游戏率先“出圈” 元宇宙“引爆”虚拟世界

只需挥挥手或打一个响指,眼前即会出现想要的信息,并开展下一步操作。不久的未来,人们或将真的进入科幻电影中虚拟与现实完全交融随时切换的全新世界。继PC连接的桌面互联网时代、智能手机连接的移动互联网时代之后,“元宇宙”引爆了下一个信息互联时代的想象,通过虚拟与现实的完美连接,打造理想的虚拟世界。

元宇宙的核心是XR技术和设备的发展。这一产业发展趋势如何?日前,德勤发布《元宇宙系列白皮书:全球XR产业洞察》,解读当下最热的“元宇宙”,将如何创造一个用户与家人、朋友、宠物、喜爱的物品和体验都被虚拟连接的全新环境。

今年3月,沙盒游戏平台Roblox的上市让元宇宙(Metaverse)概念引爆市场,近400亿美元的市值打开了“元宇宙”行业的想象空间;随后,脸书更名为“Meta”进一步激发了市场对于元宇宙概念的热情,将科幻的元宇宙概念迅速拉进了现实生活。

在国内,今年8月,字节跳动巨资收购国内领先的VR(虚拟现实)创业公司硬件设备企业Pico,再次引发市场热议。苹果、脸书(已更名为“Meta”)、微软、谷歌、华为、腾讯、字节跳动纷纷构建XR生态,战略卡位“下一代结算平台”。

白皮书指出,虚实相生是元宇宙的关键特征,体现在六个核心要素上,包括沉浸感、虚拟身份、数字资产、真实体验、虚实及完整社会系统。未来,元宇宙的发展一方面由实向虚,实现真实体验数字化;另一方面由虚向实,实现数字体验真实化。

其中,由实向虚的过程,是提高现实感受及效率的过程。例如,职业教育引入仿真及仿真车间等应用场景,构建虚拟化的场景,为学生提供真实的技术动作指导及训练以及提供高效练习的方式。再例如,未来可通过AR眼镜在人眼观察到实际道路的同时,通过眼镜屏幕提供道路导航功能。又如电影《王牌特工》中描绘的场景:通过AR眼镜,可以实现世界各地的人在同一个虚拟办公室中共同开会。

由虚向实的过程,是创造开拓新的生产及消费场景的过程。例如手游开发公司LarvaLabs打造“Meebits”虚拟角色形象作为虚拟艺术品进行销售。还有众多的虚拟偶像,经历了几年的发展已有“破圈”之势。

白皮书认为,目前行业已经出现的各种数字化和智能化的概念可以认为是元宇宙的萌芽,未来5至10年随着相关技术的进一步成熟以及元宇宙概念的不断深化,有望进入起步发展阶段。

萌芽阶段为2016年至2020年,虽然还没有出现元宇宙的概念,但不同行业都在进行一些技术单点的线上化、数字化与虚拟化的尝试。例如,波士顿医生培训公司OssoVR开发了一系列可以创建虚拟手术室的软件,使得医生可以放心地进行更多更为复杂的手术操作培训;任天堂开发的手游“宝可梦GO”,通过在智能手机上进行AR技术应用,实现在物理世界发现虚拟宝可梦形象,并进行抓捕和战斗的娱乐游戏等。

起步阶段为2021年至2030年,其实质是不同行业对于线上化、数字化与虚拟化的进一步深入应用与技术沉淀,实现以单个行业为基础的各个独立元宇宙,形成元宇宙分散化、单行业、多中心小生态的阶段。

产业元宇宙中,主要实现基础技术应用,并深入垂直行业内形成全产业链、全行业虚拟化应用。消费者元宇宙中,主要实现各种独立IP虚拟体验的进一步深化,不断开发优化连接物理及虚拟世界的硬件设备,提升虚拟体验的真实感,并逐步搭建虚拟社会体系。例如,元宇宙游戏鼻祖“Roblox”,玩家可以通过游戏币与现实货币的兑换,实现虚拟和物理世界的真实经济交换。

发展阶段从2031年开始,其实质是不同独立行业的元宇宙开始逐步打通数据与标准,实现相似相融的整合阶段。例如不同的工业领域的工业互联网可能逐步统一数据标准并融合形成工业元宇宙,又如智慧社区、智慧楼宇、智慧交通可能逐步统一数据标准并融合形成智慧城市元宇宙。对于个人来说,虚拟生活中的多个场景与虚拟元素将“破壁”,构建完整的虚拟生活场景及内容,并实现多个平台虚拟资产及信息的流通及共享,漫威英雄、孙悟空和韩国女团的虚拟演唱会可能会出现在同一个虚拟时空。

扩展现实是元宇宙的探索入口,而扩展现实设备(XR)是元宇宙连接虚拟与现实的关键设备。所谓XR,是指通过计算机将真实与虚拟相结合,打造一个人机交互的虚拟环境,是VR(VirtualReality虚拟现实)、AR(AugmentedReality增强现实)、MR(MixedReality混合现实)等多种技术的统称。

白皮书认为,目前元宇宙起步阶段需要实现的支撑性技术要点,在于对基础设施及设备的建设及开发,XR是现阶段的关键产品,需完成产品开发及基础功能的应用。

由社交媒体起家的脸书是XR领域重要的布道者,其2014年收购了Oculus,之后不遗余力地布局XR生态:硬件、软件、内容和应用领域都全面深耕。2019年,脸书发布VR社交平台《FacebookHorizon》,并于2020年正式推出,这被外界认为是其向元宇宙迈出的重要一步。在Horizon中,用户可以创建角色,和朋友聚会、娱乐,每个人都有能力构建自己独特的内容,为脸书成为下一代社交平台带来极大的想象空间。

国内企业中,XR是华为战略储备的关键技术之一:硬件方面,2016年发布首款VR眼镜,支持手机、电脑和CloudVR三平台终端的头显也于2017年上市,2020年进一步强化产品性能,发布VR游戏套装;软件方面,则于2018年发布了通用AR引擎,并推出全新的AR内容开发工具。

腾讯则于2020年提出“全真互联网”概念,面向开发者的底层平台发力,打通硬件、软件、内容等关键环节。2020年2月,腾讯参与了“元宇宙第一股”Roblox1.5亿美元的G轮融资,并独家代理Roblox中国区产品发行。2021年4月,其旗下占股48.4%的游戏公司Epic获得新一轮10亿美元融资,主要用于开发元宇宙;11月,旗下投资公司投资购买了拥有XR触觉模拟技术的英国厂商Ultraleap部分股权。

此外,阿里、百度也在XR领域不同程度布局相关生态。目前阿里的XR入口更多的在于未来购物,从2020年公布的“Buy+”计划到阿里“造物神”、投资MagicLeap,以及即将推出的VR支付,可以看出阿里为XR设定了第一个应用场景。百度将2018年上线的百度VR浏览器进行了业务重组,增加了技术开放平台、VR广告平台、VR行业解决方案等,从单一App应用扩展成为百度旗下的VR项目生态聚集地。

应用方面,2021年3月10日“元宇宙概念第一股”Roblox上市,作为全球最大的互动社区之一及大型多人游戏创作平台,Roblox积极布局VR领域,早在2016年就开放了VR功能,并逐步实现了VR游戏的跨平台、跨设备适配,游戏玩家们可以通过电脑、手机、Xbox、Oculus等各终端设备体验VR游戏。

视频娱乐领域也有越来越多的XR应用。2020年4月,美国歌手TravisScott在人气射击生存游戏《堡垒之夜》中举办了一场线上虚拟演唱会,全程使用XR技术呈现表演,共吸引了超过2770万名玩家前往观看。

XR在医疗行业亦带来了巨大的价值。手术操作训练中,XR技术可以通过显示、触感、力反馈等设备,使接受培训的医生沉浸在虚拟场景中,进行手术操作和练习,体验真实的临床手术过程,可以有效提高医生诊断病情和制订治疗方案的能力,同时能够大幅降低传统培训中的器材、标本等成本。此外,XR在远程医疗、诊疗技术提升等方面也将发挥重要作用,改善医疗资源不均的问题。

(原标题:科技巨头纷纷布局 元宇宙今年进入“起步期”。文字、图片来源北京青年报及网络,侵删。)

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